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2020苹果能否完美收官,这几个要点是关键

有点人生经验的同学,可能都会同意一句话——完美的东西,往往都不是真的。

当然,很多将iPhone作为主要手机的朋友,想必也十分不希望就这样轻易放弃自己的App Store和Game center账号。不愿意看到iPhone在5G时代的没落,我们不妨再来看看,苹果还做了些什么实事儿?

同样值得注意的是,苹果在可穿戴设备上已经走过了痛苦的探索和市场教育阶段,开始占据稳固的销量增长,而这将为5G iPhone提供功能更加丰富、交互更加智能的前提条件,也将进一步带动苹果新手机未来的市场表现。

其中,中国消费者就成了iPhone 5G的主要目标用户。

当然,想必也有不少和我一样相信“苹果大法”的人,就是图一个“致创新”的情怀。

但华尔街和苹果,偏偏不信这个邪。

在终端应用创新上,苹果也一直陆陆续续积累着不少专利,而5G网络的出现或许可以将它们化为真实的创新能量。

有数据显示,AirPods已经占据全球TWS耳机60%市场份额,新品AirPods Pro加入主动降噪功能后,更是在美国市场卖到脱销,用生态产品创新带动iPhone销量,并非不合逻辑。

鉴于苹果一贯擅长的保密机制,我们很难清晰地知道研发支出集中在哪里,但从中远期的需求可以大致观察到一些端倪:

至少在最近美国的一项消费者兴趣调查中,就有23%的人有兴趣购买ASP(1200美元)相对较高的5G iPhone,甚至高于此前6月19日的调查数据(18%)。这种期待的增长还是随着5G铺设而自发出现的,一旦大规模、具象化的5G营销活动上马,大力带动消费并不是难题。

当消费者更充分、更渴求前沿技术的落地时,苹果的创新领先优势就显得有些单调了。比如我们最近听到的iPhone 5G功能,还停留在“做大做强”的相机技术,像是增加更先进的图像防抖组件,亦或是使用新型超声波指纹识别器。老实说,和2019年的每一场熬夜看完的发布会一样,乏善足陈。

思量之下,恐怕iPhone 5G想要掀起“完美风暴”,明年恐怕得交出更具惊喜感的答卷。

首当其冲的就是芯片问题。此前采用英特尔基带芯片的iPhone就没少被吐槽LTE网络信号问题,那么iPhone 换用高通最新的 X55 5G基带,就能解决这一问题吗?个人看来,采用高通基带更重要的考量是先别打架了,确保5G手机发布了再说。

就像iPhone 6S系列问世时,也曾被斥责“创新乏力”,但它却成为了苹果史上划时代的产品,直接引领了上一个iPhone升级周期,带来同比52%以上的收入增长。这会是苹果品牌最辉煌的一次市值兑现吗?想必2020的5G周期,iPhone将告诉我们最终的答案。

与其说是完美的产品,不如说是完美的销量iPhone 5G有哪些变与不变?当苹果进入厚积薄发的创新循环……

或者换个说法,对于那些率先布置好5G网络的核心城市的高消费用户来说,在支付数千美元(上万人民币)后拿到的iPhone,是否足以匹配它的身价?

理论上讲,2020确实是5G手机的升级窗口期,但iPhone想要在下一年实现完美收官,恐怕需要的不仅仅是信心,还有多一点思考。

比如AR/VR头显专利,苹果可以让消费者在家中就可以模拟电影院观影的体验。还有车载VR系统,可以在乘车时播放娱乐内容,对于半自动驾驶和全自动驾驶成为大势所趋的智慧城市中,都有可能借助5G的网络速度而明朗起来。而在开发者层面,苹果也早就借助iOS持续搭建和迭代着ARKit等接口,比其他生态跑的更快一程。

但是,苹果与高通的分歧并没有因此消解,无法使用高通的所有射频前端(RF front end),还需要支付大约40亿美元的专利授权费。同时,骁龙865采用的外挂式方案,早在LTE时代就被证实会面临耗电、信号不稳定、传输时延等问题,显然还需要进一步迭代升级来适应5G网络和各种智慧应用的需求,这些都给iPhone 5G的整体表现带来了一些不确定性。

至少从目前有限的信息来看,作为一个资深果粉,我本人还难以说出“真香”二字。

简单来说,就是以前苹果会给金属中框/机壳等供应商支付一定的补贴,最主要的是弥补淡季和旺季出货差异较大造成的生产损失。不过,由于2020年苹果准备在春季(也就是传统的淡季)就推出一款5G版iPhone,加上下半年的4款,供应商的营收差异得到均衡,整体就均衡了明年5G iPhone的成本,从而实现不大幅涨价的局面。

那么问题来了,2019年虽然平淡,明年新机还有哪些值得期待一下的嘛?

当然,并非所有技术概念和专利都会转化为成熟的消费级产品,但这无疑也表明了苹果所开发和感兴趣的领域。不得不说,5G海量物联网的消费终端研发上,苹果确实走得更快、更成熟。

首先当然是自研芯片。众所周知,不愿受高通掣肘的苹果以 10 亿美元收购了英特尔的调制解调器业务,此前Fast Company 发表的一份报告证实,苹果计划在不到三年的时间内发布自己的 5G 基带芯片。不过,此前苹果A系列处理器就曾出现过性能波动不稳定的情况,想要与高通、华为等在5G芯片上展开竞争,对苹果来说确实是一场长途比赛。

从前面的分析中不难看出,iPhone在5G走得是经济适用路线。正如库克前不久接受日媒采访所说的那样——重大的创新不可能每年都有,研发新的技术内容需要长时间的研究和磨练。

更关键的是,此前“5G组件会大幅度提高新iPhone成本”的传言,也正在因NRE(一次性工程费用Non-recurring engineering)被抵消。

2019年虽然已经有不少5G手机问世,但换机潮并没有如愿到来,一方面是对网络基础设施和运营商动作的长期观察考量,同时等待更多厂商各显神通、交付出更符合大众预期的5G产品,恐怕是包括我在内的消费者的普遍想法。在这一点上,总被群嘲的苹果依旧是一个不容缺席的“白月光”。

同时,苹果在2019年拼命主推、业绩潜力强劲的各项服务,如Apple TV ,信用卡等等,基本上都与中国消费者没什么关系。加上5G带来的不仅是换机潮,也同样是一个iOS/安卓及其他系统转换的关键契机,中国厂商近两年产品上的狂追猛赶,加上贸易摩擦导致的需求下降,中国消费者比如我本人,在消费决策上是否“长痛不如短痛”地告别那些iOS上养出来的游戏大号,也成为iPhone 5G在中国市场的一大不确定因素。

对产品供应链的把控,也会让苹果维持在一个比较良性的价位之上,更有竞争力地推动3.5亿iPhone用户向5G迁移。

前不久美国投行及资产管理公司派杰(Piper Jaffray)发布了一项研究报告,认为苹果即将推出的iPhone 5G可能会引发“完美风暴”,直接将苹果的目标股价拉升到了20倍市盈率。

当然,上述层面都是“苹果侧”的利好,对于用户来说,他们能拿到一部完美的5G手机吗?

关于iPhone 5G产品的消息,大家想必都在不少地方看到过了。这里咱们必须厘清的是,资本眼中的“完美风暴”并不意味着完美的产品,只要在市场表现上达到甚至超越预期(3%的收入增速),就足以认定,iPhone在5G上打出了一记漂亮的直球。

但这两年苹果的官方话术,越来越多的出现一个词,叫“取舍”。简单说,就是“不可能把所有东西都装进一个小型手持设备中”,而苹果更在乎iPhone里装的东西是否能被全球大多数用户所引用。

就在前不久,曾说过“若苹果停止创新,我就离开”的苹果首席设计官乔尼·伊夫(Jony Ive),也已经正式离职。

与此同时,我们也看到苹果2019 年第三财季营收报告中,研发支出创下了2003年以来的历史新高,全年超过160亿美元。

第二则是更多的智能可穿戴硬件。受Apple Watch 和AirPods等市场带动作用的良好影响,苹果在其他可穿戴设备上的研发进程可能将进一步加快。

即将过完的2019年,想必大家都没少吐槽今时今日的苹果——既没有眼前一亮的创新应用,基础标配也显得亦步亦趋。不过历史的尖峰时刻,都需要漫长时间的酝酿。

前不久美国专利商标局认证了苹果的一项专利,名为“可穿戴式电子戒指的设备、方法和用户界面”,可以检测用户手势,来操纵附近的无线设备。

是不是很耳熟?在iPhone最晚推出千兆位LTE、双卡双待等功能时,就是这么说的。但是,公众对新技术的认知,已经伴随着其他厂商的竞争性炒作变得越来越快、也越来越高。

首先,iPhone作为消费品牌主导地位的余韵尚在。

那么大本营北美市场呢?美国运营商明年应该会将购机补贴都放在 5G 市场,以争取早日回笼网络的部署成本。不过,刚刚开始建设的5G网络和设备升级,大部分还集中在有限的毫米波频谱上,更适合密集的城市地区,也极有可能让iPhone 5G的增长带动效应与5G网络推出,出现一定的时间差错位。

在这一点上,苹果的胜算,坦率来说是有底气的。

 
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